27. George Washington 1732-1799

27. GEORGE WASHINGTON 1732-1799


Lahir tahun 1732 di Wakefield, Virgina, anak petani berada, George Washington mewarisi sebidang perkebunan yang luas pada umur dua puluh tujuh tahun. Dari tahun 1753-1758 Washington masuk dinas tentara, ambil bab aktif dalam peperangan tentara Perancis lawan Indian, dan peroleh banyak pengalaman dan pujian. Dia kembali ke Virginia selesai tahun 1758, dan ambil pensiun. Tak usang lalu beliau kawin dengan Martha Dandridge Custis janda kaya beranak dua. (Dia sendiri tak pernah punya anak).

Washington dalam lima belas tahun berikutnya mengelola perkebunannya dengan pengelolaan yang rapi. Di tahun 1774, tatkala beliau terpilih jadi wakil Virginia menghadiri Kongres Kontinental Pertama, beliau merupakan orang terkaya di koloni Amerika. Washington bukanlah orang pertama yang menyerukan kemerdekaan; tetapi di bulan Juni 1775 dalam Kongres Kontinental kedua (yang beliau juga jadi wakil Virginia), beliau terpilih jadi panglima tentara seluruh Kontinental. Pengalaman militernya, kekayaannya dan reputasinya, potongan badannya (tinggi kekar 1,9 m), talenta administratomya dan --di atas segala-galanya-- pendirian dan tabiat yang tegas, menopangnya sehingga sanggup menduduki posisi itu. Sepanjang pertempuran dilakukannya tanpa imbalan uang serta memberi contoh-contoh dedikasi yang tanpa pamrih.

Keberhasilan Washington yang paling menonjol dirampungkannya sekitar tahun 1775 tatkala beliau memimpin pasukan Kontinental dan di bulan Maret 1797 tatkala masa jabatan kepresidenannya yang ke-2 berakhir. Dia menghembuskan nafas terakhir di rumahnya di Mount Vernon, Virginia, bulan Desember 1799.

Kedudukan kuncinya yang memilih dalam rangka mendirikan negara Amerika Serikat berangkat dari tiga macam peranan yang dimainkannya.

Pertama, beliau merupakan pimpinan militer yang berhasil dalam perang kemerdekaan Amerika. Memang benar, Washington bukanlah seorang militer yang genius, tidaklah lebih menonjol ketimbang Alexander Yang Agung, Yulius Caesar. Tetapi, perlu diingat, sementara banyak panglima Amerika menderita kekalahan berat, Washington (meskipun mengalami juga beberapa kekalahan kecil) masih bisa meneruskan pertempuran dan membawa panji-panji kemenangan.

Kedua, Washington menjadi ketua konvensi konstitusi. Kendati ide-ide Washington tidaklah memainkan peranan memilih dalam penyusunan konstitusi Amerika, tetapi dorongannya, nama baiknya, memilih sekali tatkala pengesahannya. Saat itu ada tantangan terhadap konstitusi baru, dan bila saja tanpa imbas Washington rasanya konstitusi itu sukar diterima.

Ketiga, Washington merupakan presiden pertama Republik Amerika Serikat. Amerika Serikat bahwasanya layak merasa beruntung punya presiden pertama yang punya bobot besar dan abjad kuat. Coba saja lihat dan bandingkan dengan begitu banyak pola negara-negara di Amerika Latin maupun Afrika yang walaupun didirikan lewat dasar konstitusi demokratis tetapi teramat cepat merosot jadi diktator militer. Sedangkan Washington dengan teguhnya memelihara republik dari perpecahan tanpa diiringi ambisi terus-terusan berkuasa. Dia tidak sudi jadi raja maupun diktator. Dialah orang yang menanamkan kaidah perlunya perpindahan kekuasaan dari satu tangan ke tangan lain lewat cara damai. Kaidah ini tetap dianut di Amerika Serikat sampai ketika ini.

George Washington bukanlah pemikir murni dan tajam ibarat halnya pemuka-pemuka Amerika lain pada jamannya ibarat Thomas Jefferson, James Madison, Alexander Hamilton dan Benjamin Franklin. Namun, beliau lebih unggul dari semua mereka itu. Soalnya, Washington --baik ketika perang maupun ketika damai-- senantiasa memberi derma dalam bentuk kekuatan tabiat dalam kepemimpinan pemerintahan, yang tanpa beliau tak bakal ada langkah-langkah politik yang berhasil. Saham peranan Madison dalam pembentukan Republik Amerika Serikat yaitu penting, tetapi dalam kaitan ini apa yang dilakukan Washington pun hampir sama penting dan menentukannya.

Pencantuman George Washington dalam daftar urutan buku ini sebagian besar tergantung dari evaluasi historis mengenai berdirinya sebuah Republik Amerika Serikat. Penentuan yang tak berpihak mengenai arti penting berdirinya Amerika Serikat tentu saja sulit dilakukan oleh seorang Amerika yang hidup kini ini. Kendati Amerika Serikat dipertengahan kurun ke-20 memegang posisi keunggulan militer dan punya imbas politik bahkan lebih besar dari apa yang pernah dimiliki oleh Kekaisaran Romawi pada ketika puncak kejayaannya, tetapi kekuatan politiknya tidaklah berlangsung usang ibarat halnya Romawi. Sebaliknya, terang sekali bahwa beberapa kemajuan teknologi yang dicapai Amerika Serikat dianggap punya arti besar oleh kebudayaan lain dan pada ketika yang lain. Penemuan pesawat terbang --misalnya-- dan pendaratan insan di bulan telah merealisir cita-cita jaman lampau dan sepertinya tak terbayangkan bahwa inovasi senjata nuklir sanggup terbukti.

Karena George Washington seorang tokoh politik Amerika yang secara umum sanggup dihubungkan dengan Augustus Caesar dari Romawi, sepertinya layak menempatkan kedudukan Washington dalam daftar hampir berdekatan dengan Augustus. Jika Washington diletakkan lebih bawah, ini semata-mata alasannya yaitu masa kepemimpinannya lebih singkat ketimbang pemerintahan Augustus, dan alasannya yaitu banyak tokoh (seperti Thomas Jefferson dan James Madision) juga memainkan peranan penting dalam pembentukan Republik Amerika Serikat. Tetapi, kedudukan urutan George Washington lebih tinggi dari tokoh-tokoh ibarat Alexander Yang Agung dan Napoleon alasannya yaitu hasil karya Washington dan keberhasilan-keberhasilan yang diperbuatnya begitu punya daya jangkau imbas yang lebih jauh dan lestari.

--------------------------------------------------------------------------------
Seratus Tokoh yang Paling Berpengaruh dalam Sejarah
Michael H. Hart, 1978
Terjemahan H. Mahbub Djunaidi, 1982
PT. Dunia Pustaka Jaya
Jln. Kramat II, No. 31A
Jakarta Pusat 
Share:

Tidak ada komentar:

Posting Komentar

Catatan: Hanya anggota dari blog ini yang dapat mengirim komentar.

Recent Posts

Entri yang Diunggulkan

Jasa Pelet Mahar Setelah Berhasil

Pesan kata

Jasa pelet Murah Ampuh Terbukti ini dikhususkan hanya untuk pemesan yang MEMBUTUHKAN dalam berpikir dan bertindak dengan baik.
Sadar akan semua syarat yang ada dalam memaharkan jasa pelet Mbah Gewor.
Bukan bersikap seperti anak kecil, labil, dan berharap jasa pelet mahar setelah berhasil dari Mbah Gewor