76. Enrico Fermi 1901-1954

Dia lulus dengan cemerlang dan terima gelar Ph.D. dalam bidang fisika dari Universitas Pisa sebelum umurnya mencapai dua puluh satu tahun. Dia itu, Enrico Fermi, perancang reaktor atom pertama yang lahir tahun 1901 di Roma, Itali. Menjelang usia dua puluh enam tahun ia sudah jadi profesor penuh di Universitas Roma. Dan sementara itu ia sudah menerbitkan kertas kerja utamanya, salah satunya berkaitan dengan cabang fisika yang sulit serta mendalam yang disebut "statistik kuantum."

Dalam kertas kerja itu, Fermi membuatkan teori statistik yang dipakai untuk melukiskan tingkah laris penyatuan partikel dalam jumlah besar yang terpisah-pisah, jenis yang sekarang dihubungkan sebagai "fermions." Karena elektron, proton dan neutron --tiga "gugus bangunan" yang terdiri dari benda biasa-- kesemuanya "fermion." Teori Fermi punya makna yang sangat penting buat ilmu pengetahuan. Statemennya ini membuka kemungkinan kita punya pengertian lebih baik perihal belahan pokok inti atom, perihal tingkah laris penurunan mutu suatu benda (seperti terjadi pada belahan dalam sejenis bintang-bintang tertentu), dan perihal unsur-unsur yang terkandung dari sifat-sifat logam. Ini terperinci merupakan topik persoalan yang punya banyak guna.

Tahun 1933 Fermi merumuskan teori perihal "kemerosotan beta" (sejenis radioaktivitas) yang mengaitkan perbincangan kuantitatif pertama kali perihal "neutrino dan interaksi lemah," dua topik penting dalam dunia fisika masa kini. Penyelidikan macam itu, kendati tidak simpel dipahami awam, menempatkan Fermi selaku salah spesialis fisika terkemuka di dunia. Tetapi, hasil karya Fermi paling penting belumlah muncul.

Tahun 1932, spesialis fisika Inggris, James Chadwick, telah berhasil menemukan partikel subatomis yang namanya: neutron. Mulai dari tahun 1934, Fermi meneruskan dengan cara mengirimkan arus partikel berkecepatan tinggi terhadap atom dengan neutron. Percobaan-percobaannya mengatakan bahwa banyak jenis atom sanggup menyerap neutron, dan dalam banyak hal atom-atom yang dihasilkan dari pengubahan nuklir macam ini mengandung radioaktif.

Orang sudah selayaknya mengharapkan bahwa akan lebih mudahlah buat neutron merembes ke dalam belahan utama atom apabila neutron bergerak dengan kecepatan tinggi sekali. Tetapi, percobaan Fermi mengatakan kebalikan dari itu. Yaitu, bilamana neutron yang cepat dipelankan dulu dengan cara menciptakan ia lewat melalui "paraffin" atau air, ia sanggup lebih siap diserap oleh atom. Penemuan ini sangat penting dalam penggunaan di bidang pembangunan reaktor nuklir. Bahan yang dipakai dalam reaktor untuk membikin pelan gerak neutron-neutron dikenal dalam sebutan "moderator."

Tahun 1938, penyelidikan penting Fermi perihal absorpsi neutron menciptakan ia peroleh Hadiah Nobel dalam bidang fisika. Tetapi, berbarengan dengan itu ia mengalami kesulitan di Itali. Pertama, istri Fermi berdarah Yahudi sedangkan pemerintahan Fasis di Itali mengeluarkan sejumlah undang-undang yang bernada anti Yahudi. Kedua, Fermi seorang berfaham gigih anti fasis, suatu perilaku yang amat berbahaya pada ketika Itali di bawah diktator Mussolini. Bulan Desember tahun 1938, tatkala ia pergi ke Strockholm untuk terima Hadiah Nobel, ia tidak kembali lagi ke Itali, tetapi pergi ke New York. Karuan saja, Universitas Colombia melompat-lompat kegirangan sanggup tenaga andal salah seorang ilmuwan yang terbesar di dunia. Tak pikir panjang, Fermi segera disediakan kedudukan. Fermi jadi warganegara Amerika Serikat tahun 1944.

Di awal tahun 1939, dilaporkan oleh Lise Meitner, Otto Hahn, dan Fritz Strassmann bahwa absorpsi neutron-neutron kadangkala menyebabkan atom-atom uranium jadi terpisah-pisah. Ketika kabar laporan ini pecah, Fermi (begitu juga beberapa andal fisika terkemuka) segera menyadari bahwa terpisah-pisahnya atom uranium sanggup melepaskan cukup neutron untuk memulai reaksi berantai. Lebih jauh dari itu, Fermi (juga bersama andal fisika lainnya) segera melihat dan membayangkan potensi kemiliteran yang sanggup dihasilkan oleh reaksi berantai ini. Menjelang bulan Maret tahun 1939, Fermi telah menghubungi Angkatan Laut Amerika Serikat dan mencoba menarik perhatian mereka dalam hal pembikinan senjata atom. Tetapi, gres beberapa bulan kemudian, setelah Albert Einstein menulis sepucuk surat mengenai soal itu kepada Presiden Roosevelt, barulah pemerintah Amerika Serikat menaruh perhatian terhadap tenaga atom.

Begitu pemerintah Amerika Serikat tertarik, kiprah para ilmuwan yang paling utama ialah membangun sebuah prototip alat untuk mengawasi pelepasan tenaga atom untuk melihat apakah reaksi berantai yang sanggup bertahan sendiri betul-betul sanggup dipertanggungjawabkan. Berhubung Enrico Fermi seorang ilmuwan yang berbobot dan berwenang dalam hal ihwal neutron, dan lantaran ia sudah menggabungkan baik talenta teori maupun praktek percobaan-percobaannya, ia ditunjuk jadi kepala grup untuk mencoba membangun reaktor atom pertama di dunia. Pertama ia bekerja di Universitas Colombia, kemudian di Universitas Chicago. Di Chicago inilah, tanggal 2 Desember 1942, reaktor nuklir itu tamat dirancang dan dibangun dengan berhasil di bawah pengawasan Fermi. Ini betul-betul suatu babak mula dari jaman atom, lantaran untuk pertama kalinya dalam sejarah insan orang berhasil menciptakan reaksi berantai nuklir. Percobaan yang berhasil ini segera dikirim ke timur dengan kata-kata bertuah tetapi mengandung gambaran gaib, "Navigator Itali sudah menginjakkan kaki di dunia baru." Sesudah insiden berhasilnya percobaan ini, diputuskan untuk bergegas diteruskan secepat-cepatnya lewat yang disebut "Proyek Manhattan." Fermi meneruskan memegang peranan memilih di proyek itu selaku penasehat andal yang menonjol.

Sesudah perang, Fermi jadi mahaguru di Universitas Chicago. Dia meninggal dunia tahun 1954, Fermi kawin dan beranak dua. Elemen kimia nomor 100, "fermium," dijuluki atas namanya sebagai tanda penghormatan.

Fermi merupakan orang penting ditilik dari pelbagai lantaran dan jurusan. Pertama, tak syak lagi dialah ilmuwan terbesar di masa ke-20 dan satu dari segelintir orang yang termasyhur baik selaku teoritikus maupun pencoba. Hanya sedikit sekali hasil karya ilmiahnya dibeberkan di dalam buku ini, tetapi Fermi sebetulnya sudah menulis lebih dari 200 artikel ilmiah selama kariernya.

Kedua, Fermi merupakan tokoh amat penting dalam kaitan pembikinan bom atom, kendati beberapa orang lain pegang peranan yang setara pentingnya dalam pekerjaan itu.

Tetapi, arti penting terpokok Fermi berpangkal pada peranan utamanya yang ia pegang dalam hal inovasi reaktor atom. Jelas sekali saham Fermi dalam relasi ini. Dia beri dukungan teori yang menentukan, dan ia mengawasi perancangannya dan sekaligus pembangunan reaktor pertamanya.

Sejak tahun 1945, tak ada bom atom yang dipakai dalam peperangan, tetapi sejumlah besar reaktor nuklir dibangun untuk pembangkit energi bagi tujuan-tujuan damai. Reaktor-reaktor sepertinya bahkan akan punya arti lebih penting di masa depan. Lebih dari itu, beberapa reaktor dipakai untuk memprodusir radio isotop yang berkhasiat itu, yang dipakai di bidang kedokteran dan penyelidikan ilmiah. Reaktor juga --dan lebih menakutkan--merupakan sumber "Plutonium," materi utama (substansi) yang sanggup dipakai untuk bikin senjata-senjata atom. Ada ketakutan yang sanggup dimengerti bahwa reaktor nuklir sanggup menjadi tragedi besar buat kemanusiaan, tetapi tak ada yang menganggap bahwa inovasi itu barang sepele. Entah untuk kebaikan atau untuk keburukan, hasil karya Fermi akan punya efek luas di masa-masa mendatang.


--------------------------------------------------------------------------------
Seratus Tokoh yang Paling Berpengaruh dalam Sejarah
Michael H. Hart, 1978
Terjemahan H. Mahbub Djunaidi, 1982
PT. Dunia Pustaka Jaya
Jln. Kramat II, No. 31A
Jakarta Pusat
Share:

Tidak ada komentar:

Posting Komentar

Catatan: Hanya anggota dari blog ini yang dapat mengirim komentar.

Recent Posts

Entri yang Diunggulkan

Jasa Pelet Mahar Setelah Berhasil

Pesan kata

Jasa pelet Murah Ampuh Terbukti ini dikhususkan hanya untuk pemesan yang MEMBUTUHKAN dalam berpikir dan bertindak dengan baik.
Sadar akan semua syarat yang ada dalam memaharkan jasa pelet Mbah Gewor.
Bukan bersikap seperti anak kecil, labil, dan berharap jasa pelet mahar setelah berhasil dari Mbah Gewor